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Medicamentos para la depresión: IMAO

Los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) son antidepresivos antiguos. Se los considera de primera generación. Suelen tener más efectos secundarios que los antidepresivos más nuevos (los de segunda generación) como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina ("SSRI", por sus siglas en inglés) y otros antidepresivos de segunda generación, tales como el bupropión (Wellbutrin, Wellbutrin SR) y la duloxetina (Cymbalta).

Ejemplos

Nombre genérico

Marca

isocarboxazida

Marplan

fenelzina

Nardil

tranilcipromina

Parnate

selegilina

Emsam

Cómo funcionan

Estos medicamentos equilibran ciertas sustancias químicas del cerebro llamadas neurotransmisores al reducir la cantidad de monoaminooxidasa. Esta es la sustancia que degrada los neurotransmisores. Esto ayuda a aliviar los síntomas de la depresión.

Por qué se usan

Los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) se suelen indicar para personas con depresión que:

  • No mejoraron con otros antidepresivos.

  • No pueden tolerar los efectos secundarios de otros antidepresivos.

  • Tienen antecedentes familiares o personales de haber tenido tratamientos exitosos con medicamentos IMAO.

  • Tienen síntomas inusuales de depresión, tales como aumento de peso y dormir más.

Los IMAO no suelen ser los primeros medicamentos que se indican para la depresión, porque tienen efectos secundarios graves cuando se combinan con ciertos alimentos o medicamentos. No se recomienda que niños o adolescentes usen medicamentos IMAO.

Cuán bien funcionan

Las investigaciones vigentes sugieren que los IMAO pueden ser tan efectivos para tratar la depresión grave como otros antidepresivos. Puede que funcionen mejor que otros antidepresivos en personas que tienen depresión con síntomas poco comunes, como dormir y comer demasiado, y tener una sensibilidad extrema al rechazo.

Efectos secundarios

Todos los medicamentos tienen efectos secundarios. Sin embargo, mucha gente no los siente o los tolera sin problemas. Pregunte a su farmacéutico sobre los efectos secundarios de cada medicamento que toma. Los efectos secundarios también se enumeran en la información que viene con el medicamento.

Aquí tiene algunas cosas importantes para tener en cuenta:

  • Por lo general, los beneficios del medicamento son más importantes que cualquier efecto secundario.

  • Los efectos secundarios pueden ir desapareciendo después de que haya tomado el medicamento por un tiempo.

  • Si los efectos secundarios siguen causándole molestias y usted se pregunta si debería seguir tomando el medicamento, llame a su proveedor de atención médica. Este podrá reducir su dosis o cambiarle el medicamento. No deje de tomar su medicamento de repente a menos que su proveedor de atención médica así lo indique.

Llame al 911 u otro servicio de emergencia de inmediato si tiene:

  • Dificultad para respirar

  • Urticaria

  • Hinchazón en la cara, los labios, la lengua o la garganta

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene:

  • Dolor en el pecho

  • Latido más rápido o más lento que lo normal

  • Dolor de cabeza fuerte

  • Rigidez en el cuello

  • Náuseas o vómitos

  • Pensamientos suicidas

Los efectos secundarios comunes de este medicamento incluyen:

  • Mareo o aturdimiento

  • Presión arterial alta o baja

  • Cambios en el apetito o aumento de peso

  • Pérdida del deseo o la función sexual

  • Movimientos involuntarios de los músculos

La combinación de medicamentos IMAO con algunos alimentos y medicamentos puede producir reacciones graves, incluso la muerte. Mientras esté tomando medicamentos IMAO, debe evitar consumir determinados tipos de alimentos, como ciertos quesos, ciertas habas (como las habas blancas), los alimentos en escabeche (como el chucrut), la cerveza y el vino tinto. Comer estos alimentos puede subirle la presión arterial a niveles muy altos, y provocarle también otros problemas de salud. Hable con su médico sobre las restricciones que debe tener en cuenta para su dieta y sus medicamentos si está pensando en tomar un IMAO.

Debe esperar al menos 14 días después de dejar de tomar medicamentos IMAO antes de tomar otro antidepresivo. Además, debe esperar al menos 14 días (más días para algunos medicamentos como la fluoxetina) luego de dejar de tomar otro antidepresivo para poder comenzar a tomar medicamentos IMAO. Los medicamentos comunes de venta libre, en especial, ciertos medicamentos para el resfriado y las píldoras para adelgazar, también pueden ser peligrosos si se toman junto con un IMAO. Los medicamentos IMAO pueden causar la muerte en caso de sobredosis.

Recomendación de la FDA: La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos ("FDA", por sus siglas en inglés) ha emitido recomendaciones sobre los medicamentos antidepresivos y el riesgo de suicidio. La FDA no recomienda que la gente deje de tomar estos medicamentos. En cambio, a una persona que toma antidepresivos se la debería observar para ver si presenta signos de tendencias suicidas. Esto es especialmente importante al comienzo del tratamiento o cuando se cambian las dosis.

Cómo tomar los medicamentos

Los medicamentos son algunas de las tantas herramientas que su proveedor de atención médica tiene para tratar un problema de salud. Tomar los medicamentos tal como su proveedor de atención médica indique mejorará su salud y puede prevenir problemas futuros. Si no toma sus medicamentos correctamente, podría estar poniendo su salud (y quizás su vida) en riesgo.

Existen muchas razones por las que la gente tiene problemas para tomar sus medicamentos. Sin embargo, en la mayoría de los casos, hay algo que usted puede hacer.

Consejos para mujeres

Tomar medicamentos para la depresión durante el embarazo puede aumentar el riesgo de que el bebé tenga defectos de nacimiento. No tratar la depresión puede tener un impacto negativo en la salud de su bebé. Puede que necesite continuar con los medicamentos si la depresión es grave. Si está embarazada, está amamantando o está pensando en quedar embarazada, hable con su proveedor de atención médica. Él o ella puede ayudar a evaluar los riesgos de suspender el tratamiento y los riesgos de continuar con este.

Chequeos

La atención médica de seguimiento es una parte clave de su tratamiento y su seguridad. Preséntese a todas sus citas y llame a su proveedor de atención médica si tiene algún problema. También es una buena idea que conozca los resultados de sus análisis y que lleve una lista de los medicamentos que toma.

Tiene pensamientos suicidas?

Si usted o un ser querido tiene pensamientos sobre la muerte o el suicidio, llame al 911 o a la Línea en casos de crisis para veteranos al 800-273-TALK (800-273-8255) y presione 1, o use otros servicios de emergencia. O puede conversar con un consejero capacitado en línea en www.VeteransCrisisLine.net.

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