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¿Qué son la epididimitis y la orquitis?

La epididimitis es una inflamación del epidídimo. Este tipo de inflamación suele producirse a causa de bacterias presentes en el tracto urinario (por ejemplo, si hay una infección en la vejiga), o bacterias transmitidas entre la pareja durante las relaciones sexuales. Cuando la inflamación se disemina a un testículo, recibe el nombre de orquitis.

Corte transversal visto de lado de la pelvis de un hombre que muestra el pene, los testículos en el escroto, el epidídimo en la parte superior del testículo y los conductos deferentes que van desde del testículo, alrededor de la vejiga, hasta la uretra. La uretra viene de la vejiga y pasa por el pene.

El testículo y la epididimitis

Los dos testículos son los órganos sexuales del hombre que producen los espermatozoides y las hormonas masculinas; se alojan dentro del escroto. Detrás de cada testículo hay un tubo enrollado denominado el epidídimo.

El flujo normal de espermatozoides y orina

Los espermatozoides pasan por el epidídimo en su recorrido desde el testículo hasta el conducto deferente. Durante la eyaculación, los espermatozoides salen del cuerpo a través de la uretra, el mismo tubo por donde fluye la orina desde la vejiga.

Primer plano de un testículo inflamado cubierto por el epidídimo inflamado.

Cómo empieza la inflamación

La uretra contiene bacterias, las cuales pueden desplazarse hacia el epidídimo y ocasionar que éste se inflame. Esta inflamación puede también propagarse al testículo. Raramente, ciertas infecciones como las paperas, que comienzan en otra parte del cuerpo, se propagan al testículo provocando una orquitis.

La inflamación aguda se desarrolla con rapidez. Sus síntomas pueden incluir:

  • dolor e hinchazón del escroto

  • urgencia de orinar frecuentemente

  • una secreción por el pene

  • dolor al eyacular

  • fiebre

La inflamación crónica suele ser la fase tardía de una infección aguda. Sus síntomas pueden incluir:

  • dolor generalizado o sensibilidad en el escroto, que puede abarcar hasta la ingle

  • sensación de pesadez en el escroto

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