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Pruebas para la detección de cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal (cáncer en el colon o el recto) es la principal causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos. Pero no tiene por qué ser así. Cuando el cáncer se encuentra y se quita en sus comienzos, las posibilidades de recuperarse totalmente son muy buenas. Dado que el cáncer colorrectal no suele causar síntomas en sus primeras etapas, es importante que se haga las pruebas para detectarlo. Es todavía más importante si usted tiene factores de riesgo para esta enfermedad. Sepa más sobre el cáncer colorrectal y sus factores de riesgo. Luego, hable con su proveedor de salud sobre las pruebas de detección. 

Factores de riesgo del cáncer colorrectal

Su riesgo de tener cáncer colorrectal aumenta si:

  • Usted tiene 50 años de edad o más.

  • Usted o su familia tienen antecedentes de tener cáncer colorrectal o pólipos adenomatosos.

  • Usted tiene antecedentes de tener ciertos tipos de pólipos colorrectales, la enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa.

  • En su familia, hay antecedentes de cáncer colorrectal.

El colon y el recto

Los desechos de la comida entran en el colon procedentes del intestino delgado. A medida que se desplazan por el colon, estos desechos (heces o excrementos) van perdiendo agua y haciéndose más sólidos. Los músculos intestinales los empujan hacia el sigmoide (la última parte del colon); de ahí las heces pasan al recto, donde permanecen hasta el momento en que se expulsan del cuerpo durante la defecación.

¿Cómo se desarrolla el cáncer?

Ilustración del interior del sistema colorrectal en la que pueden verse un pólipo, el colon sigmoide, una masa cancerosa, el recto y el ano

Los pólipos son crecimientos que se forman en el recubrimiento del colon o el recto. La mayoría son benignos; es decir, no son cancerosos. Pero, en algunas pocas personas, esos pólipos pueden volverse malignos (cancerosos). Esto sucede cuando las células de los pólipos comienzan a crecer de manera anormal. Con el tiempo, las células malignas van invadiendo el colon y el recto cada vez más. También puede que el cáncer se esparza hacia los órganos cercanos o hacia los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo. Si se encuentran y se quitan los pólipos, es posible evitar, incluso, que el cáncer llegue a formarse.

Sus pruebas de detección

Hacerse una prueba de detección significa buscar a ver si hay un problema médico antes de que usted tenga síntomas. En esa etapa, el tratamiento funciona mejor. Durante las pruebas de detección de cáncer colorrectal, su proveedor de salud le preguntará sobre su historia clínica, hablará con usted sobre las opciones y le recomendará una o más pruebas.

Su historia clínica y examen

Su proveedor de salud le preguntará sobre su historia clínica. Dígale si usted o alguien de su familia han tenido cáncer del colon o pólipos. También mencione cualquier problema de salud que haya tenido en el pasado.

Posibles pruebas y exámenes

Ilustración de todo el colon donde se muestra cómo se ve la zona durante una colonoscopia
colonoscopia

Ilustración de todo el colon donde se muestra cómo se analiza solo la parte inferior del colon durante una sigmoidoscopia
sigmoidoscopia

Existen varias pruebas y exámenes que lo estudian para detectar los signos del cáncer. Entre ellos:

  • Análisis de sangre oculta en las heces: Este análisis comprueba si hay sangre oculta en las heces (sangre que usted no puede ver). La sangre oculta puede ser un signo de pólipos o cáncer en el colon. Se toma una pequeña muestra de heces que se analiza en el laboratorio. La mayoría de las veces, el paciente junta la muestra en su casa usando un kit provisto por el proveedor de salud. Siga atentamente las instrucciones que indican cómo usarlo. Hay un tipo de análisis para el que usted deberá evitar ciertos alimentos y ciertos medicamentos antes del análisis. Para otros tipos de análisis, esto no es necesario. Consulte las indicaciones con su equipo de atención médica. Si se encuentra sangre en las heces, generalmente se recomienda una colonoscopia con el objetivo de hallar pólipos o cáncer.

  • La colonoscopia virtual: Es posible que su proveedor recomiende este examen en circunstancias especiales. En este se usa una serie de radiografías para crear una imagen tridimensional del colon. Durante el procedimiento, usted deberá acostarse en una camilla que forma parte de una máquina de radiografías especial, llamada máquina de MRI (resonancia magnética). Le insertarán un pequeño tubo en el recto. Luego, se llevará la camilla hacia el interior de la máquina y le tomarán fotografías del colon. Se usará una computadora para combinar esas fotos y crear una imagen tridimensional. Es posible que aún necesite realizarse una colonoscopia si en esta prueba se encuentra algo anormal.

  • Endoscopias. Las endoscopias incluyen, entre otras:

    • Colonoscopia: El día antes del examen, deberá tomar laxantes para limpiar el colon. Le darán instrucciones sobre cómo hacerlo. Justo antes del examen, le darán un medicamento para adormecerle. Luego, se utilizará un tubo largo y flexible, con luz, llamado colonoscopio, que le introducirán suavemente en el recto hasta recorrer todo el colon. Las imágenes de su colon se verán en una pantalla de video. Si se hallan pólipos, generalmente se pueden retirar en ese momento y enviarse al laboratorio para ser analizados. Si se encuentra algún pólipo, se quita y se envía a un laboratorio para que lo analicen. Si no se puede quitar un pólipo, se toma una muestra del tejido y el pólipo se quitará más adelante en una cirugía.

    • Sigmoidoscopia: Este examen es similar a la colonoscopia, pero se centra sólo en el colon sigmoide y el recto. Al igual que con la colonoscopia, debe preparar sus intestinos el día anterior al examen. Usualmente, esta preparación se hace con enemas. Estará despierto durante el procedimiento. En este examen, el proveedor de salud le introducirá un tubo delgado y flexible, con luz, llamado sigmoidoscopio, dentro del recto y la parte inferior del colon. Las imágenes se verán en una pantalla de video. Si se hallan pólipos, se quitan si es posible, y se envían a un laboratorio para que los analicen. Es posible que aún necesite realizarse una colonoscopia, esto depende del tipo de pólipo.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 2/1/2018
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