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Seguridad alimentaria

Los CDC estiman que cada año alrededor de 48 millones de personas en Estados Unidos se enferman con gérmenes dañinos que hay en la comida. De ellas, unas 3,000 mueren.

¿Cuáles son los síntomas de la intoxicación alimentaria?

  • Cólicos abdominales

  • Muerte

  • Deshidratación

  • Diarrea

  • Fiebre

  • Vómito

¿Cómo se manejan los alimentos de manera segura?

  • Comience a usar estrategias para la compra de alimentos.

  • Entienda la importancia de tener las manos, las superficies y los alimentos limpios.

  • Aprenda cómo almacenar la comida adecuadamente.

  • Sepa cómo descongelar la comida correctamente.

  • Use técnicas de preparación específicas.

  • Aprenda cómo usar un termómetro.

  • Reconozca los principios utilizados para servir la comida.

  • Sea prudente cuando salga a comer.

Cuando compre alimentos

  • Visite la sección de alimentos fríos o congelados al final.

  • No compre el alimento si el paquete está roto, dañado o tiene pérdidas.

  • No compre alimentos después de su fecha de vencimiento marcada por  frases tales como "vender antes del" o "usar antes del".

No es posible detectar mediante la vista, el olfato o el gusto las bacterias peligrosas que pueden causar enfermedades.

Limpie las manos, las superficies y los alimentos

  • Lávese bien las manos a menudo con agua y jabón.

  • Lávese las manos antes y después de manipular alimentos, y después de usar el sanitario, cambiar pañales o tocar a las mascotas.

  • Lave las tablas de cortar, los platos, las encimeras, los utensilios y las manos con agua jabonosa caliente después del contacto con carne cruda de res, aves, mariscos o frutas o vegetales no lavados.

  • Pele o lave las frutas y los vegetales muy bien antes de comerlos.

Para ver más información sobre cómo lavarse las manos, haga clic en Limpiarse las manos: Una guía para prevenir las infecciones.

Cuando guarde los alimentos, debería

  • Siempre refrigerar los alimentos perecederos dentro de las dos horas siguientes (una hora si la temperatura es superior a 90º F (32º C).

  • Cocinar o congelar la carne fresca de ave, pescado, las carnes molidas y otro tipo de carnes dentro de los dos días.

  • Cocinar la carne de res, ternera, cordero o cerdo dentro de los tres a cinco días.

  • Envolver la carne de res y de ave.

  • Envolver la carne en su paquete original con papel de aluminio o plástico antes de congelarla.

  • Guardar la comida enlatada baja en ácido, tal como la carne de res, aves, pescados y la mayoría de los vegetales, hasta un máximo de entre 2 y 5 años.

  • Guardar la comida enlatada alta en ácido, tal como los tomates, las toronjas y las piñas en el estante por un máximo de entre 12 y 18 meses.

  • Solo guardar las latas que estén en buenas condiciones, y en un lugar seco que esté fresco y limpio.

  • Desechar las latas que estén abolladas, que tengan pérdidas, abultamientos u óxido.

El Servicio de Seguridad Alimentaria e Inspección del Departamento de Agricultura de Estados Unidos emite recomendaciones e información sobre el almacenamiento de los alimentos en el refrigerador y el freezer. Haga clic aquí para obtener más información.  

Revise la temperatura de su refrigerador y su freezer con un termómetro para electrodomésticos. El refrigerador debería estar a 40º F (4º C) o menos y el freezer a 0º F (-18º C) o menos.

Cuando descongele la comida

  • Descongele en el refrigerador.

    • Asegúrese de que la carne de res y de ave esté cubierta mientras se descongela. Evite que los jugos tengan contacto con otros alimentos.

    • Vuelva a congelar la carne de res o ave que descongeló en el refrigerador antes o después de cocinar.

    • Use agua fría para descongelar rápidamente si es necesario.

  1. Coloque la comida en una bolsa plástica hermética.

  2. Sumérjala en agua fría del grifo.

  3. Cambie el agua cada 30 minutos.

  4. Cocine inmediatamente después de descongelar.

  • Use un microondas para descongelar según sea necesario.

    • Cocine la comida de inmediato después de descongelarla en el microondas.

La zona de riesgo está en la temperatura que permite que crezcan gérmenes en la comida. Mantenga la comida por debajo de los 40º F (4º C) o encima de los 140º F (60º C).

Tabla 1: Temperaturas mínimas seguras de cocción

Categoría

Alimento

Temperatura (°F)

Tiempo de reposo

Carne molida y mezclas de carnes

Res, cerdo, ternera, cordero

160

Ninguno

Pavo, pollo

165

Ninguno

Carne fresca de res, ternera, cordero

Bistec, cortes para asado, chuletas

145

3 minutos

Aves

Pollo y pavo, enteros

165

Ninguno

Pechuga de ave, cortes para asado

165

Ninguno

Muslos, patas, alitas de ave

165

Ninguno

Pato y ganso

165

Ninguno

Relleno (cocinado solo

o dentro del ave)

165

Ninguno

Cerdo y jamón

Cerdo fresco

145

3 minutos

Jamón fresco (crudo)

145

3 minutos

Jamón cocido (para recalentar)

140

Ninguno

Huevos y platos con huevos

Huevos

Cocinar hasta que las yemas y las claras estén duras

Ninguno

Platos con huevos

160

Ninguno

Sobras y guisos

Sobras

165

Ninguno

Guisos

165

Ninguno

Mariscos

Peces de escama

145 o cocinar hasta que la carne esté opaca y se separe fácilmente con un tenedor

Ninguno

Camarones, langosta y cangrejos

Cocinar hasta que la carne esté perlada y opaca

Ninguno

Almejas, ostras, mejillones

Cocinar hasta que la caparazón se abra durante la cocción

Ninguno

Ostiones (vieiras)

Cocinar hasta que la carne se vea de color blanco lechoso o esté opaca y dura

Ninguno

* Tabla extraída de: Temperaturas mínimas seguras de cocción 

Cuando prepare la comida

  • Lávese las manos antes y después.

  • Mantenga limpios los utensilios, las tablas de cortar y las encimeras. Use agua jabonosa caliente y mezcle con blanqueador líquido con cloro (1 cucharada por cada galón de agua).

  • Separe la carne cruda de res, aves y mariscos de los alimentos listos para comer.

  • Use al menos dos tablas de cortar separadas.

    • Una para la carne cruda de res, aves y mariscos.

    • Una para las frutas y vegetales frescos.

    • No permita que los jugos de los alimentos y envases toquen otros alimentos, utensilios o superficies.

    • Use un plato o bol limpios para los alimentos cocidos.

    • Nunca use el mismo plato o bol en que puso los alimentos crudos o poco cocidos. Los gérmenes de los alimentos crudos podrían introducirse en la comida cocida. Marine la carne de res y las aves en un plato cubierto en el refrigerador.

Cuando use un termómetro

Use un termómetro para alimentos a fin de comprobar que la carne, las aves y los platos con huevos alcancen una temperatura segura. Consulte el cuadro de la Tabla 1.

  • Siga las instrucciones para usar su termómetro de comida.

  • Coloque el termómetro en la parte más gruesa de la comida, que no toque el hueso, la grasa ni el cartílago.

  • Revise hacia el final del tiempo de cocción, pero un poco antes de que la comida esté lista.

  • Revise la temperatura en diferentes lugares para asegurarse de que se calentó de manera uniforme.

  • Limpie su termómetro de comida con agua jabonosa caliente antes y después de cada uso.

  • Durante la cocción, debería usar un termómetro apto para horno, que tenga números grandes.

  • Después de cocinar, deje que la comida "repose" antes de cortarla o comerla. La Tabla 1 indica estos tiempos de "reposo".

  • Durante ese tiempo, la temperatura de la comida quedará igual o aumentará. Eso destruirá los gérmenes perjudiciales.

Para obtener más información sobre los termómetros de comida, haga clic aquí

Cuando sirva los alimentos

  • Mantenga la comida caliente a 140º F (60º C) o más.

  • Mantenga la comida fría a 40º F (4º C) o menos.

  • Durante una fiesta, mantenga la comida caliente con platos calentadores, bandejas calientes y sistemas de cocción lenta.

  • Mantenga la comida fría introduciendo los platos en boles con hielo o usando bandejas pequeñas para servir. Reemplácelos a menudo.

  • No deje los alimentos perecederos por más de 2 horas a temperatura ambiente (1 hora si la temperatura es superior a 90º F (32º C).

Regla de las 2 horas: Mantenga la temperatura alta de la comida caliente y la temperatura baja de la comida fría. Si la comida que quedó afuera no se come dentro de las dos horas, deséchela.

Si come fuera de casa

  • Elija un restaurante limpio. Busque informes del departamento de salud publicados en línea o en el restaurante.

  • Mire a su alrededor antes de sentarse. Si no está limpio, piense en ir a comer a otro lado.

  • Lávese las manos con agua tibia y jabón antes de comer. Si no tiene agua y jabón a mano, use un desinfectante para manos con alcohol para limpiarse las manos.

  • Preste atención al tipo de alimento y cómo está preparado: hay gérmenes dañinos que pueden estar ocultos en algunos alimentos.

  • Pida que sus alimentos estén bien cocidos, especialmente la carne de res, aves, pescados y huevos.

  • Asegúrese de que su comida caliente esté bien caliente (humeante) y completamente cocida. Si está tibia, envíela de regreso.

  • Sepa que los peces de escamas o los mariscos (incluyendo las ostras, las almejas y los mejillones) crudos o poco cocidos tienen más probabilidades de contener parásitos o bacterias que los alimentos hechos con pescado cocido.

  • Refrigere los alimentos para llevar y las sobras dentro de las dos horas de haber sido servidos. Si no va a estar en casa dentro de las dos horas siguientes, no se lleve las sobras.

  • Traiga la comida para llevar y las sobras directamente a casa después de haber comido afuera y colóquelas en el refrigerador tan pronto llegue a su casa.

  • Coma la comida de entrega a domicilio dentro de las dos horas siguientes a que llegue a su casa. Eso previene el crecimiento de gérmenes dañinos.

Si no va a comer esa comida dentro de las dos horas, puede mantenerla caliente en el horno, pero la temperatura debe ser igual o superior a 200º F (93º C). Las guarniciones y el relleno también deben mantenerse calientes en el horno. Cubrir la comida ayudará a que conserve la humedad mientras se mantiene caliente. Revise con un termómetro de comida para asegurarse de que el interior de la comida se mantenga a una temperatura de 140º F (60º C).

Las sobras deben consumirse dentro de los 4 días. Recaliente las sobras a 165º F (74º C).

Para ver más información sobre seguridad alimentaria

Kitchen Companion: Your Safe Food Handbook (Compañero de la cocina: su manual sobre seguridad alimentaria)

Safe Food Handling (Manejo seguro de los alimentos)

Check Your Steps: Food Safe Families (Revise sus pasos: familias con alimentos seguros)

At Risk Populations – Immunocompromised, Pregnant Women, Older Adults, and Diabetes (Poblaciones en riesgo: personas inmunocomprometidas, embarazadas, adultos mayores y personas con diabetes)

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 12/1/2016
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