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Anestesia: Anestesia general

Usted tiene programada una fecha para una operación quirúrgica. Durante la operación, le administrarán medicamentos para adormecerla y mantenerla cómoda. (Estos medicamentos también se llaman anestésicos). Su anestesista será la persona encargada de administrarle estos medicamentos anestésicos, o anestesia general. En esta hoja, encontrará más información sobre este tipo de anestesia.Usted tiene programada una fecha para una operación quirúrgica. Durante la operación, le administrarán medicamentos para adormecerla y mantenerla cómoda. (Estos medicamentos también se llamanan estésicos). Su anestesista será la persona encargada de administrarle estos medicamentos anestésicos, o anestesia general. En esta hoja, encontrará más información sobre este tipo de anestesia.

Proveedor de atención médica que sostiene una mascarilla sobre la cara de un hombre recostado en una mesa de operaciones para aplicarle anestesia general.

¿Qué es la anestesia general?

La anestesia general le permite estar inconsciente durante la operación y se administra en el torrente sanguíneo (anestesia intravenosa), en los pulmones (anestesia con gas), o de ambas formas. Usted no sentirá nada durante la operación y tampoco la recordará. El anestesista vigila su estado, y su frecuencia y ritmo cardíacos, su presión arterial y su nivel de oxígeno en sangre durante todo el procedimiento.

  • Anestesia intravenosa. La anestesia intravenosa se administra mediante una sonda intravenosa en el brazo, y suele darse primero para que el paciente ya esté dormido cuando le administren la anestesia con gas. Algunos tipos de anestesia intravenosa alivian el dolor, mientras que otros producen relajación. Su proveedor de atención médica decidirá qué tipo de anestesia es más adecuado para su caso.

  • Anestesia con gas. La anestesia con gas se administra en los pulmones por inhalación y suele usarse para mantener al paciente dormido después de recibir anestesia intravenosa. Puede administrarse a través de una máscara facial, un tubo de respiración o una máscara laríngea.

    • Si tiene una máscara facial, su anestesista la colocará sobre su nariz y su boca, probablemente mientras usted todavía está despierta. Inhalará oxígeno mientras le inician la anestesia intravenosa, y luego puede añadirse anestesia con gas a través de la máscara.

    • Si se usa un tubo endotraqueal o una máscara laríngea, se los colocarán en la garganta una vez que se haya dormido.

Medicamentos e instrumentos que se usan para la anestesia

Probablemente tendrá:

  • Un pulsioxímetro, que es un dispositivo similar a un broche que le colocarán en el extremo de un dedo para medir el nivel de oxígeno en su sangre.

  • Electrodos de electrocardiografía en su pecho para registrar su frecuencia y ritmo cardíacos.

  • Un manguito colocado en uno de sus brazos para medirle la presión arterial durante la operación.

  • Un monitor de temperatura que se coloca sobre la piel de su frente. También se pueden utilizar sondas de temperatura. Con frecuencia se insertan a través de su boca dentro de su esófago después de que se haya dormido.

Riesgos y posibles complicaciones

La anestesia general tiene ciertos riesgos, por ejemplo:

  • Problemas respiratorios

  • Náuseas y vómito

  • Garganta irritada o ronquera

  • Reacción alérgica a la anestesia

  • Adormecimiento que continúa (muy poco frecuente)

  • Ritmo cardíaco irregular (muy poco frecuente)

  • Paro cardíaco (muy poco frecuente)

Medidas de seguridad relacionadas con la anestesia

  • Siga todas las instrucciones que le hayan dado respecto del tiempo que debe pasar sin comer ni beber antes de la operación.

  • Asegúrese de informar a su proveedor de atención médica de todos los medicamentos que esté tomando, incluyendo también los de venta sin receta, las hierbas medicinales y los suplementos alimenticios.

  • Si así le indicaron en la visita antes de la operación, sólo tome sus medicamentos habituales el día de la operación.

  • Es posible que le pidan que se haga una prueba de embarazo antes del cuidado anestésico monitorizado. Eso se debe a que la anestesia puede afectar la salud de su bebé.

Unidad de Cuidados Post-anestesia ("PACU", por sus siglas en inglés)

La unidad de cuidados post-anestesia (PACU) está diseñada para proporcionar observación y cuidados intensivos a los pacientes luego de procedimientos quirúrgicos o no quirúrgicos, para los cuales se les administró un medicamento anestésico. A fin de observar al paciente, el equipo de anestesistas puede admitir en la PACU a cualquier paciente que se haya sometido a un procedimiento quirúrgico o de diagnóstico en el quirófano o que haya recibido anestesia en un consultorio ambulatorio. Mientras se encuentre en la PACU, la enfermera especialmente capacitada para realizar tareas en la PACU le ayudará a recuperarse de la anestesia. Por lo general, sucederá lo siguiente:

  • Le controlarán su presión arterial, frecuencia cardíaca, frecuencia respiratoria y saturación de oxígeno cada 15 minutos o lo que sea necesario.

  • Recibirá oxígeno a través de una mascarilla facial o una cánula nasal.

  • Le evaluarán el nivel de dolor en cuanto llegue a la PACU. Si tiene dolor, se lo tratará de acuerdo con las órdenes del médico.

  • Un anestesista vigilará continuamente su progreso y determinará cuándo estará lista para que le den el alta de la PACU.

  • Le darán el alta según las pautas para dar el alta del personal de enfermería y cuidados de la PACU. Los pacientes que se recuperan más rápido de la anestesia puede permanecer en la PACU durante solo 30 minutos, mientras que otros pacientes quizás necesiten permanecer durante 1 hora o más, como aquellos a los que se les administró anestesia general. Tenga en cuenta que los pacientes no se recuperan de la anestesia al mismo ritmo. Si su permanencia en la PACU es más extensa que lo que pensaba, se debe a que el personal de enfermería y cuidados de la PACU y su médico decidieron que eso es lo mejor para proteger a su salud.

No se permiten visitas en la PACU. El anestesista o la enfermera pueden hacer excepciones a esta política cuando existan circunstancias extraordinarias. 

Al irse a su casa

  • Póngase de acuerdo con un familiar o amigo adulto para que la lleve a su casa después de la operación. Arregle esto el día antes de la cirugía.

  • Durante las primeras 24 horas después de la operación:

    • No maneje automóviles ni maquinaria, ni use equipo pesado.

    • No tome decisiones importantes ni firme ningún documento.

    • Evite beber alcohol.

    • De ser posible, consiga a alguien que se quede con usted para ayudarle a mantenerse fuera de peligro en caso de que surja algún problema.

  • Si está amamantando, puede que deba dejar de hacerlo por entre 12 y 24 horas después de su cirugía. Por lo tanto, es posible que necesite sacarse leche con la bomba para guardarla el día anterior a la cirugía. Pregunte a su proveedor de atención médica con anticipación de qué manera la anestesia y el procedimiento afectarán su producción de leche materna.

Author: StayWell Custom Communications
Last Annual Review Date: 5/15/2011

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